Sunday, February 23, 2014

Escaping the Holocaust: Letters from an Austrian Jew

         James Lobell was a prominent businessman in the footwear and shoe polish industry in the United States from the 1920s to the 1960s. I wrote my master's thesis about his experience as an entrepreneur. I was very fortunate, because I am in possession of all of his personal papers: photographs, business plans, financial reviews, personal letters, etc.  He started Cavalier Shoe Polish Company; this was later purchased by KIWI in 1961.  Found in the trove of papers is a grouping of letters from an Austrian Jew, written in 1939. Hitler's Nazi armies invaded Austria in 1938, and thereafter did his best to make life short for most Jews in lands he ruled. 
         So, I have these letters, and I am wondering what happened to this Austrian Jew and his family? Did they survive? The letters will be of use to teachers and students concerned with the Holocaust. I have scanned in the letters below in the order that Mr. Lobell had them grouped. If any of you can help me find information about Sigmund Schmahl, please comment or email me at 

Here is information I have uncovered: 
1. From the US Holocaust Museum
2. List of Jews that the Nazis gathered with Sigmund Schmahl's correct name, DOB, and address.
Mystery SOLVED; I received this from the HOLOCAUST MUSEUM in Washington, DC, after I inquired about Sigmund Schmahl:  A preliminary search of the newly-arriving records of the International Tracing Service (ITS) seems to indicate that while Mr. Schmahl survived the War, he died in Italy on December 15, 1949, possibly in Naples.  The surviving members of his family, his wife Hilde (born July 18, 1903) and daughter Herthe (born September 14, 1935) later emigrated to the United States via Bremen, Germany on September 23, 1950.

Letter One

Letter Two 

Letter Three

Letter Four

Letter Five

Mr. Lobell kept the envelope and glued it to the back of this letter

Letter Seven


  1. I remember our conversations about these letters. I'm glad you're putting them out there, and I'm excited to see what will come of it.

  2. Nice post! Thanks for sharing!
    Võng tự đưa hay máy đưa võng giá rẻ hay võng đưa tự động giúp bé ngủ ngon mà gia may dua vong tu dong không tốn sức ru võng. Võng tự động hay may dua vong gia re chắc chắn, gọn gàng, dễ tháo xếp, dễ di chuyển và máy đưa võng dễ dàng bảo quản.
    Chia sẻ các có nên uống nước trước khi đi ngủ hay loài chó thông minh nhất thế giới hay lắc vòng có bị vô sinh không hay cách trị gàu hiệu quả nhất hay giải mã giấc mơ thấy người chết hay cách chống nắng bằng trà xanh hay Collagen trị mụn được không hay chữa mất ngủ bằng gừng đơn giản, bí quyết làm trắng da bằng cà phê và dầu dừa hay giảm cân nhanh bằng gạo lứt hq hay mẹo giúp tăng cường trí nhớ hiệu quả, những thực phẩm giúp cải thiện trí nhớ hiệu quả, hay bệnh viêm khớp không nên ăn gì hay mẹo giúp giảm độ cận thị cho bạn, bí quyết chống nắng với cà chua cực hiệu quả, cách giúp bé ngủ ngon giấcthực phẩm giúp bé ngủ ngon mẹ nên biết, chia sẻ cách làm trắng da toàn thân bằng thực phẩm, những món ăn chữa bệnh mất ngủ hiệu quả.

    Những thực phẩm giúp đẹp da tại
    Thực phẩm giúp bạn trẻ đẹp tại
    Thực phẩm làm tăng tại
    Những thực phẩm giúp làm giảm tại
    Những thực phẩm tốt cho tại